2013-03-27

An open letter to backbench members of the Conservative Party of Canada



I am writing to raise concern with regards to the recent decision of the Prime Minister's Office to end debate on Motion 408 tabled by the honourable Mark Warawa.

In September 2012, 86 of 163 Conservative MPs voted in favour of Motion 312 put forward by MP Stephen Woodworth, which is 53% of the Conservative caucus. This is a significant number of parliamentarians who share your views and thus the abortion debate is no longer a fringe or extremist topic. You must be allowed to debate these issues publicly and in the House of Commons. You were elected by your constituents to represent them, and the stifling of debate prohibits you from fulfilling your democratic functions.

Although you joined the party because you agree with the majority of its policies and its direction, you also joined to shape the party. The process by which the Conservative Party of Canada evolves must be a transparent one, open to all of its members, and especially all of its representatives in the House of Commons. The party must not be able to control members' statements.

What is the purpose in having the power to create motions if they are not allowed to continue for debate? Much hard work has been put into your ideas and put into these motions, they must be given a fair trial. I should hope that you were chosen to represent the Conservative Party of Canada not only because they needed another body in parliament to help them win the election, but because they believed you personally had something meaningful to contribute.

For these reasons, I implore you to work together as backbench MPs to demand the recognition you deserve from the Conservative Party.

With hope,

Britta Hansen

2013-01-24

Sun News wants to become "mandatory" viewing

Sun News, the same news organization that staged a fake citizenship ceremony with the help of Immigration Minister Jason Kenny, is asking to be made a mandatory channel for basic cable.

If you need any reason to loathe this channel, there are many. Here is a brief list of highly embarassing moments in the history of Sun News. Apart from being caught numerous times literally fabricating the news, the channel only offers a highly biased perspective from the far-right and has ties with the Conservative Party of Canada.

If you wish to protest this action publicly before the CRTC, then you may file a statement of opposition here. After agreeing to the terms of use, choose "option 1" and then file your complaint with the CRTC.

2012-09-15

Great Arctic Documentary

If you're looking for a science documentary, I highly recommend Arctic IV. It can be viewed for free here:
http://www.onf.ca/film/arctic_iv

The documentary follows the underwater exploration of the arctic near the North pole for the first time in 1975. There is beautiful footage of previously never before seen aquatic life and the process of exploration is quite interesting as well.

2012-08-01

waapoos wiimetawe

Voici une bande déssinée en Ojibwé que j'ai crée. Le bût ce de créer plus de resources pour apprendre la langue - pas de démontrer mes "talents" de dessins! J'espère faire plus et j'espère qu'ils sont utils pour quelqu'un. Si vous trouviez des erreurs, s'il vous plaît me notifier et je les corrigerai.

Here's an Ojibwe comic I created. The goal is to create more resources for learning the language, not to show off my terrible drawing skills! I hope to do more and I hope they come in use to someone. If you find any mistkaes please notify me and I will correct them.



Waapoos wiimetawe






waapoos piinciyahii mihtikowashink


akwacikwaashkoni mihtikowashink


waapoos cinihkiink


waapoos namancinikiink


ishaa kiiwetinonk



anaamaakonak




waapoos waapanonk


anaamipiink





ishaa shaawanonk


shinkopink


waapoos nekaapiihanonk



okitaciw (I'm pretty sure this one's wrong)



wiinipaa




piincikwaashkoni mihtikowashink




nipaa



2012-06-25

Lower that voting age!

In the 2008 federal election, only 37.4% of eligible electors aged 18-24 voted.1

Of course we're not voting!

We've been taught our entire lives that we're too young to vote: voting is an adult thing; politics is an adult thing. How can we be expected to vote at 18 if we haven't been following politics?  

Oh you don't want to watch the debate: it's boring.

In theory, there should be no voting age. The point of a democracy is that every person's opinion counts. 22.8% of the Canadian population is under 20;2 they're citizens of this country too and they're very much affected by the policies made in Ottawa.

At what age is someone "intelligent enough" to vote?

By restricting the voting age to 18, we're neglecting 22.8% of the country.

In 2004, MP Mark Holland proposed a private member's bill, C-261, to lower the voting age to 16. What happened to that bill? Nothing at all. It barely received any media attention.3

The NDP, Communist Party, and Parti Québecois have all proposed lowering the voting age to 16 in the past. Ask them: What efforts are you making now?

If you're under 18 and even remotely interested in politics, I implore you: go visit your local MP, and ask them why they don't want you to vote.

Here is a list of MPs for you to harass.    

[1] http://www.parl.gc.ca/Content/LOP/ResearchPublications/2010-19-e.htm#a5 [2]http://www.statcan.gc.ca/tables-tableaux/sum-som/l01/cst01/demo10a-eng.htm
[3] http://www.parl.gc.ca/HousePublications/Publication.aspx?Language=E&Mode=1&DocId=2333564

2012-06-15

Les marchandises fondamentalles, gratuites et disponibles

par Britta Hansen

Une économie de l'abondance est un état en quel touts les marchandises sont gratuites et disponibles pour tout en quantités d'abondance. C'est peut-être un rêve utopique, mais nous devrions essayer de le réalizer. Nous devrions essayer d'offrir de l'eau potable, de la nourriture minimale, et un abri à chaque être humain. Personne ne devrait être forcée de vivre sans ces marchandises essentielles.

Il y a un obstacle mammouth qui nous empêche d'attenir ce rêve.

L'obstacle n'est pas l'abondance; il y a assez de nourriture et d'eau fraîche pour provisionner chaque humain sur la Terre.1,2

L'obstacle n'est pas la technologie; nous avons de technologies suffisantes pour extraire et distribuer tous les resources naturels (y inclusent l'eau, la nourriture, et de l'énergie) qui sont requisent pour provisionner les humains avec une vie minimale.

L'obstacle est l'économie.

L'économie exige la rareté. Si une commodité est en abondance et disponible ça sera gratuit SAUF que si une rareté artificielle est crée.

Pour continuer à profiter de ces commodités, l'économie a crée un rareté artificiel.

COMMENT EST-CE QUE LA RARETÉ ARTIFICIELLE EST CRÉE?

  • Les monopoles, par définition, ne permittent pas de compétition dans la vente de leurs produits, et alors  les permettent de sous-produire pour charger plus et augmenter la valeur de leurs produits.

    Par exemple: En 1997, la Banque mondiale a fait pression sur le gouvernement Bolivien de privatiser leurs systèmes d'eau, et si non, elle ne continuera pas leurs emprunts. Le président a passé Loi 2029 pour assurer que la privatisation sera légale. La loi a laisser seulement la moitié du pays connecter a un système d'eau. Elle a donner un monopole à la compagnie Aguas del Tunari sur les eau du pays. Il a devenu illégal pour n'importe qui sauf pour Aguas del Tunari de distribuer d'eau; y inclusent des puits déja établis dans les maisons du peuple.
    Il a même devenu illégal de racolter l'eau de pluie. Le monopole d'Aguas del Tunari a rendu l'eau plus rare et moins disponible au Boliviens. Ce monopole a augmenter la pauvreté par 2%.8
  • Les cartels permittent les quelques marchands en compétition pour un produit de collabérer et accorder sur un prix fixe ou un débit totale, et alors ils contrôlent le débit d'un produit pour profiter.
  • Les produits d'abondance peuvent être détruis or retenus pour augmenter leur valeur.
  • Les brevets, les copyrights, et les privatisations donnent des droits exclusifs de produire ou distribuer un produit ou un actif, et alors ils limitent les droit des individues de partager les produits avec ceux et celles qui ne peuvent pas les accessés eux mêmes.
  • Obsolescence programmée : Les fabricants peuvent faire certain que leurs produits ne vont pas durer longtemps. Ils peuvent les concepter pour qu'ils cassent rapidement, par exprès.
  • Limited editions (aussi une forme d'obsolescence programmée): En fabricant seulement quelques uns d'un produit, les fabricants créent une sense d'urgence d'acheter.
Alors l'économie nécessite la rareté, d'abord même si nous pourrions éliminer la pénurie, nous ne la fais pas parce-que nous insistons garder notre système économique. Vraiment, nous vénérons l'économie. D'une façon ou d'une autre, ce concept entièrement imaginer de prix, d'offre et de demande a devenu un pilier fondamentel de nos vies.

Nous pourrions aussi provisionner tous le monde avec les soins de santés, des abris, et un éducation. Nous demandons simplement que les être humains ne sont pas nier leurs droits à la vie,

FAIRE UN EFFORT POUR ÉLIMINER LA RARETÉ:

RÉDUIRE LA PAUVRETÉ & L'INÉGALITÉ:

Certainment réduire la pauvreté et l'inégalité rendrait ces marchandises plus ammenables pour tous. Nous pouvons réduire la pauvreté et l'inégalité par:
  • créer plus de postes à but non-lucratifs de garderies d'enfants.
  • augmenter les salaires minimums pour s'accorder avec un salaire de vie, et aussi l'ajuster à inflation.
  • restorer les impôts sur les sociétés à 18%.
  • créer plus de sites d'injection supervisées.
  • abandonner la loi sur les Indiens et créer une nouvelle accorde entre les Premières nations, les Métis, et les Inuits.
  • ajouter la protection contre la discrimination génétique au Charte des droits et libertés.
  • éliminer les brevets de les gènes et toutes formes de vie.
L'EAU POTABLE:

Aucune chose sur la Terre est plus précieux que l'eau. Le Canada a le plus d'eau fraîche au monde, désormais 1091 communautés avais des consultatifs de bouillir leur eau avant de l'utiliser.3 La plupart de ses consultatifs étaient sur des réserves indiennes.

Récemment ça était révéler qu'encore aujourd'hui la pollution causer par la mercure verser dans les eaux de la réserve Grassy narrows de 1970 affecte le santé et la bien-être des résidents.10

Il faut ajouter le droit à  l'eau potable au Charte et il faut investisser dans des mis-à-jours pour nos systèmes d'épuration des eaux. Chaque Canadien dois avoir accès à d'eau nette et sanitaire.

ALIMENTATION:

Bien sur, la nourriture est essential pour la vie et alors doit être disponible pour tous.
Courrament, une alimentation saine n'est pas disponible pour tous Canadiens: plus que 800,000 ménages Canadiens sont considérés "peu sûr de la nourriture" et en mars 2011, plus de 850,000 gens ont utiliser des banques alimentaires - c'est 2,5% du population! 4,9

Une juridiction qui ne nourisse pas son peuple ce soumi à ceux qui les nourrisent.” a dit Cathleen Kneen, un militant de la nourriture. [traduit]

Il faut presser pour une stratégie alimentaire nationale. Une stratégie alimentaire améliora aussi ntore système de santé, par impromouvoir l'alimentation des Canadiens. Ça aidera à diminuiser le pouvoir des monopoles et permetera à des fermes familiales de se développer.

Il faut aussi changer la manière dont nous pensions de l'agriculture:
La Canada importe 53% de ces légumes et 82% de ces fruits. Pour chaque pomme que nous exportons, nous importons cinq.

Le parti technocratique du Canada favorise les cultures associés, les semences d'héritage, et la diversité génétique. Nous encourageons des coopératives d'alimentation de déplacer des supermarchés, pour assurer de la nourriture locale, cultiver par des fermes familiers peut s'introduire dans l'alimentation des Canadiens.

ÉDUCATION

Éducation est un droit!

L'étudiant moyen de premier cycle a dépensé $5,138 en frais de scolarités en 2010-2011. 5 De nombreuses étudiants Canadien consideraient payé pour leurs frais et leurs livres par travailler le commerce du sexe.6

Nous proposons réduire les frais de scolarités à travers du pays, et nous supportons fortement les miles de manifestants à Montréal, qui insitent sur des frais de scolarités équitables et le droit de s'assembler.

SOINS DE SANTÉ

Au Canada, le diagnostic est gratuit, mais le traitement n'est pas – nous payons pour nos médicamments sur ordonnance, nos séjours en hôpital, dentisterie, des lunnettes, des produits mensuels, les service d'ambulanciers etc. 1 dans 10 Canadiens n'a pas les moyens pour payer pour leurs médicaments sur ordonnance.7

Nous appuyons pour un plan d'assurance des médicaments su  ordonnance, de dentisteri, et d'optométrie. Le parti technocratique du Canada souhaite réduire la validité des brevets sur les drogues de 20 ans à 5 ans, et alors ça nous permettrait de distribuer et de produire des médications sur ordonnance pour un dixième du prix.

PENSION ET SÉCURITÉ DE VIELLESSE

Nous sommes très préoccupés par la mode récent au Canada, en quel les régimes de retraite changent de prestations déterminées à cotisations déterminées. Une fois que les marchées commencent à perdre, les sociétés sont moins intéresser de porter les risques de leurs investissements pour les employées. Les régimes de cotisations déterminées ne sont pas justes et sont un pas en arrière pour le travail au Canada.

Nous proposons changer les subventions d'impôts sur les REER de déductions à crédits, qui donnerai chaque investisseur le même taux de subvention n'importe leur revenu.

Nous supportons aussi le droit des malades en phase terminales de l'aide au suicide avec l'assistance d'un médecin.

Je vous en prie de supporter le droit à ces marchandises gratuites et disponibles pour tous.

[1] http://www.foodfirst.org/node/239
[2] http://www.worldhunger.org/articles/Learn/world%20hunger%20facts%202002.htm
[3]http://www.water.ca/textm.asp
[4] http://www.foodbankscanada.ca/getmedia/12cc3c76-bd6e-4747-a53b-a44a250c26de/Bilan-Faim-2011.pdf.aspx?ext=.pdf
[5] http://www.statcan.gc.ca/daily-quotidien/100916/dq100916a-fra.htm
[6] http://www.progressive-economics.ca/2011/08/16/the-hidden-impact-of-rising-pse-costs-for-students/
[7] http://www.ctv.ca/CTVNews/TopStories/20120116/prescription-medication-costs-afford-120116/
[8] !Cochabamba! by Oscar Olivera, 2004
[9] http://www.cbc.ca/news/politics/story/2012/05/16/pol-un-canada-food-security.html
[10] http://freegrassy.org/wp-content/uploads/2012/06/Harada-et-al-2011-English.pdf

2012-06-13

The case for free and accessible amenities


Post-scarcity is a state in which all goods are available and free to everyone in abundandant quantities. Although this may be a distant utopian dream, it is nonetheless something that we should all be striving for. We should be trying to provide every human being with, at the very least, the basic amenities of life: potable water, nourishing food, adequate shelter, etc. No human should be forced to go without these things.

There are many difficulties in achieving this, but they aren’t so obvious.
The problem is not abundance; there is ample food and fresh drinking water to provide every person on the planet.1,2
The problem is not technology; we have every means necessary to extract and distribute all of the natural resources (including food, water, and energy) that are needed to provide humans with a minimal life.
The problem is economics.
Economics requires scarcity. Without scarcity, there would be no price system. If something is highly abundant and easy to access it would be free unless if an artificial scarcity is created.
In order to continue to profit off of these basic commodities, economics has created artificial scarcity.

HOW IS ARTIFICAL SCARCITY CREATED?

  • Monopolies, by definition, do not allow exterior entities to sell or offer their products, thus giving them the power to underproduce for the sake of charging more and raising the value of their product.
    For example: In 1997, the World Bank pressured the Bolivian government to privatize their water systems, or else they would not continue their loans. The president passed Law 2029 in order to ensure the legality of privatising water. Law 2029 left only half of the population connected to a water system. It gave the company Aguas del Tunari a monopoly over the country’s water. It became illegal for anyone other than Aguas del Tunari to distribute water; this included wells established in people’s homes. It even became illegal to collect rainwater. Aguas del Tunari’s monopoly made water even more scarce and unavailable to the people. In fact, it’s monopoly created a 2% increase in poverty. 8
  • Cartels allow the few competing sellers of a product to collaborate and agree on a fixed price or total output, thereby controlling the output of a product for the purpose of profit.
  • Surplus products can be destroyed or withheld in order to increase market value.
    For example: Sales at grocers. In a flyer you might see a particular item on sale at the grocer’s, but when you get there there are none left on the shelves. Of course that doesn’t mean the store’s out, but they could purposefully keep a only few of the sale items out at all times in the hopes that consumers who can’t get what they came for will buy something else instead.
  • Patents, copyrights and privatisation give exclusive rights to produce or distribute a product or asset, which thus limits the rights of individuals to share the product with those who cannot access it themselves.
  • Planned obsolescence: manufacturers can ensure that their product will have a short lifespan. They may design something with the intent that it will break within a certain amount of time.
  • Limited editions (also a form of planned obsolescence): By purposefully only fabricating a small quantity of a product, manufacturers create a sense of urgency to buy, used as a marketing gimmick.
So economics necessitates scarcity, and thus, even if we can eliminate famine, we don’t, because we insist on keeping our economic system. In fact, we worship economics. Somehow, this completely fabricated concept of price, supply and demand has become one of the fundamental pillars of our very lives.
Not only are there ample resources for food and water for all, we could also be providing everyone with basic health care, shelter, and an education. We’re not asking for anything fancy here, we’re just asking that people don’t be denied the right to live.

MAKING THE PUSH TOWARDS ENDING SCARCITY:

REDUCING POVERTY & INEQUALITY

Certainly, reducing poverty and inequality will make these essential commodities more accessible to everyone, although that is not enough on its own to end the scarcity of these basic amenities. We can make a significant impact in reducing poverty and inequality by:
  • Creating more not-for-profit child care space
  • Raising minimum wages to match living wages, and adjusting them to inflation.
  • Restoring the corporate tax rate to 18%
  • Opening more safe injection sites
  • Abandoning the Indian Act and developing a new accord with First Nations, Métis, and Inuit.
  • Adding protection from genetic discrimination to the Charter
  • Eliminating patents from genes and life forms

POTABLE DRINKING WATER

There is no commodity more precious to life on Earth than water. Canada has more freshwater than any other country in the world and yet 1091 communities were under boil water advisories last year. 3 The vast majority were on native reserves.
It was recently revealed that still to this day, mercury pollution in the waters from 1970 continue to affect the residents of the First Nations’ community Grassy narrows 10.
We must add the right to potable drinking water to the Charter and we must invest in wastewater treatment plant upgrades. All Canadians should have free access to clean, safe water.

FOOD

It goes without saying that food is essential to life and should be accessible to everyone.
Currently, healthy food is not accessible to all Canadians: more than 800,000 Canadian households are considered “food insecure”, and in March 2011 851,014 people used food banks – that’s 2.5% of the population! 4,9
Any jurisdiction that doesn’t feed its people is at the mercy of whoever does.” Says Cathleen Kneen, a food-activist.
We must push for a national food strategy. A national food strategy will also alleviate the health care system, by improving the diets of Canadians. It will stab at monopolies and allow smaller farming families to make ends meet.
We must also change the way we think about agriculture:
Canada imports 53% of its vegetables and 82% of its fruits. For every apple we export we import five.
The Technocratic Party of Canada promotes intercropping, heirloom seeds and genetic diversity. We encourage food cooperatives to replace commercial grocers, in order to ensure local food grown by family farms can make it to Canadian tables.

EDUCATION

Education is a right!
The average undergraduate student payed $5,138 in tuition in 2010-2011. 5 A large number of Canadian students have considered paying for their tuition and books by working in the sex trade. 6
We propose reducing tuition fees across the country, and we strongly support the hundreds of thousands of protesters in Montréal, who are demanding fair tuition and the right to assemble.

HEALTH CARE

In Canada, the diagnosis is free, but the treatment is not – we pay for prescriptions, hospital beds, dentistry, glasses, menstrual products, ambulance services etc. 1 in 10 Canadians can’t afford their prescription medication.7We can’t afford root canals and dental work.
We must push for pharmaceutical coverage, dental coverage and optometry. The Technocratic Party of Canada wishes to reduce the validity of patents on drugs from 20 years to just 5 years, thereby enabling us to distribute and produce prescription medication for as little as one tenth the current costs.

PENSION AND OLD AGE SECURITY

Sure, we can grant you the right to live, but for how long?
We are very concerned by the recent trend in Canadian pensions, which are making the shift from defined benefit to defined contribution. As markets falter, corporations are less and less willing to bear the risk of their investments on behalf of the employees. Defined contribution pensions are unfair, and are a step backwards for Canadian labour.
We propose changing our RRSP tax subsidies from deductions to credits, which will give every investor, regardless of income, the same rate of subsidy.
We also support the right for terminally ill patients to end their lives, with the assistance of a medical doctor.
Please support the right to an accessible, minimal standard of living. It’s not too much to ask for!
[1] http://www.foodfirst.org/node/239
[2] http://www.worldhunger.org/articles/Learn/world%20hunger%20facts%202002.htm
[3]http://www.water.ca/textm.asp
[4] http://www.foodbankscanada.ca/getmedia/dc2aa860-4c33-4929-ac36-fb5d40f0b7e7/HungerCount-2011.pdf.aspx Hunger Count 2011
[5] http://www.statcan.gc.ca/daily-quotidien/100916/dq100916a-eng.htm
[6] http://www.progressive-economics.ca/2011/08/16/the-hidden-impact-of-rising-pse-costs-for-students/
[7] http://www.ctv.ca/CTVNews/TopStories/20120116/prescription-medication-costs-afford-120116/
[8] !Cochabamba! by Oscar Olivera, 2004
[9] http://www.cbc.ca/news/politics/story/2012/05/16/pol-un-canada-food-security.html
[10] http://freegrassy.org/wp-content/uploads/2012/06/Harada-et-al-2011-English.pdf